La Cooperativa

Antes de producir y exportar azúcar orgánica bajo su propia marca, los socios de Manduvirá producían caña de azúcar orgánica y la entregaban al ingenio local. El ingenio tenía el certificado orgánico, lo que significó que la Cooperativa estaba ligada al ingenio con muy pocas opciones de negociación. Sin embargo, hay y siempre había una solidaridad especial entre los socios de Manduvirá, como resultado de los desafíos que ya enfrentaron juntos.

Ejemplar fue la campaña del año 2003, cuando los 500 productores socios se fueron conjuntamente a la huelga contra el ingenio local que procesaba su caña de azúcar, como un intento exitoso para exigir mejores precios. A partir de este día, fue evidente que solamente unidos los socios y la Cooperativa podían ir adelante Según el Gerente General de la Cooperativa, Sr. Andrés González Aguilera, conocer lo que es Comercio Justo en 1995 y obtener su propia certificación de Comercio Justo en 1999 literalmente les abrió los ojos, ya que estos contactos los animaron a perseguir la posibilidad de alquilar una fábrica y así dar un paso grande hacia la independencia de la Cooperativa y el empoderamiento de los productores.

Al principio, eso pareció un proyecto imposible,ya que salía de toda lógica que un grupo de pequeños productores pueda alquilar una fábrica de azúcar en Paraguay,pero ahí nació el sueño que fue creciendo con los contactos que se mantenían con diferentes organizaciones y personas involucradas en Comercio Justo. Sin embargo, la Cooperativa siguió buscando alternativas.

En 2003, gracias a la buena predisposición y visión de futuro,lograron convencer a los dueños de otro ingenio de azúcar ubicado en Benjamin Aceval, a una distancia de 90 km de Arroyos y Esteros a reabrir la fábrica que estaba parada y procesar su caña. Al mismo tiempo, Manduvirá invirtió parte de la prima de Comercio justo para obtener su propio certificado orgánico en 2004, convirtiéndose en actor libre en el mercado.

Ya en el 2005 la Cooperativa alquiló el ingenio, mantuvo la propiedad del azúcar y empezó a venderlo directamente a clientes internacionales,con una cantidad inicial de 234 toneladas, llegando en la actualidad a producir más de 6.000 toneladas de azúcar orgánica certificada de la mas alta calidad. De este modo se liberó de intermediarios en la cadena productiva y se volvió la primera cooperativa en Paraguay que produce y exporta su propio azúcar.

En este momento, la Cooperativa Manduvirá Ltda. está en proceso de su próximo proyecto ambicioso: la construcción de su propia fábrica de azúcar orgánica a una distancia de solamente 4,5 km de su sede, que disminuirá los gastos de producción desproporcionados y cumplirá el sueño de todos sus socios – de no solamente cultivar la caña de azúcar, sino ser dueños de su propio azúcar orgánica en todo el proceso, que marcara un hito histórico en el país ya que será la primera organización de pequeños productores que sea dueño de su propia fábrica de azúcar que exporta sus productos de la mejor calidad a todo el mundo.